他照亮世界,却被踢出公司! - YYC Business School | YYC商学院

他照亮世界,却被踢出公司!

01 Apr
他照亮世界,却被踢出公司!

老板,你知道爱迪生(Thomas Edison)吗?

我们都知道这位发明大王取得的伟大成就,但你知道他被自己一手创办的公司给赶出来吗?甚至将名字也给抹掉吗?
原因就在于他没有做好股权规划!
通用电气(General Electric)是全球知名的企业,而爱迪生正是公司的创办人,但为何这家公司现在却完全没有看到爱迪生的影子呢?

爱迪生在1878年成立了爱迪生电灯公司,并在新泽西州的门洛帕克实验室发明了第一只商用白炽灯,但当时的电力系统还未建成,需要庞大的投资才能建立起来,可是却没有任何银行愿意投资一家新创公司。

于是,爱迪生就把目光放到大名鼎鼎的JP摩根身上,而JP摩根也对爱迪生的发明感兴趣,认为这个项目非常有投资潜力,于是两个人就这样一拍即合。

虽然爱迪生梦想的电力系统难度比预想的高,投资金额也不断飙升,但JP摩根还是给予爱迪生百分之百的支持,没有像其他投资者一样开始对这位发明大王失去信心,甚至还帮爱迪生将反对他的董事给踢出局,重组整个公司的董事部。

在JP摩根和董事局的力挺下,爱迪生的电灯事业才得以从一项实验转化为成果,电灯才得以进了千家万户。

不过,商场上没有永远的朋友,JP摩根和爱迪生这对黄金搭档的蜜月期很快就结束了。
爱迪生是直流电的发明者,但直流电却有传输距离越远,耗损越严重的缺点,而西屋电气公司率先将高压交流电引入美国的输电系统,打破了爱迪生直流电一统天下的局面,也让电力市场变得越来越竞争。

由于交流电更适合远距离传输,比直流电更具有竞争优势,而且利润更高,成本也更低,爱迪生的公司渐渐丧失市场份额,财务状况也急剧恶化。

为了应对市场竞争,当时爱迪生的竞争对手汤姆森休斯顿公司(Thomson Houston Electric Company)就去找JP摩根,建议将爱迪生通用电气和自家公司合并成一家更大的公司,可以减少恶性竞争,提高公司的竞争力。

 
JP摩根非常喜欢通过并购、控股等方式来控制一个行业的公司,去建立起市场的秩序来避免过度竞争,进而提高利润表现,因此汤姆森休斯顿公司的提议已经成功获得JP摩根的初步关注。

更重要的是,当JP摩根得知汤姆森休斯顿公司的利润率是爱迪生电力公司两倍之多的时候,他在没有知会爱迪生的情况下,就决定支持两家公司的合并。

就这样,爱迪生通用电气在1892年和汤姆森休斯顿公司宣告合并,新公司占据了美国四分之三的电力市场,几乎垄断了整个电力市场,但名字却变成了通用电气,爱迪生的名字被彻底抹去。

爱迪生当然对JP摩根的决定非常不满和生气,但自己却又无能为力,因为为了找钱实现自己的电力事业,他只能不断卖出公司的股权融资,当时他的股权少到被边缘化了,根本左右不了大股东JP摩根的决定,只能眼睁睁看着自己的名字从公司抹去。

最后,爱迪生在1893年一气之下,就以150万美元将通用电气所有的股票卖出,彻底退出了自己创办的公司。

其实,爱迪生并不是第一个被赶出公司的创始人,苹果(Apple)的乔布斯(Steve Jobs)、网景创始人马克·安德森(Marc Andreessen)等都曾被大股东踢出公司,那么有什么好的办法可以解决企业融资后可能失去控制权的难题?
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